неделя, 8 февруари 2015 г.

Как да напишем първата глава на роман

от Джеф Герк, гост на Writer’s Digest” 

част от

Статия от Джеф Герк, редактор на художествена и нехудожествена литература, носител на награди и автор на шест романа, пет нехудожествени книги и съавтор на много други книги. Той е автор на „Първите петдесет страниц“ и „Напишете романа си за месец“, от които има извадки в тази статия

Ако говорим стратегически, как би трябвало да започнете романа си? Когато един читател чете вашата първа глава, какво трябва да намери?

Има четири основни подхода за започване на успешен роман. Вероятно повече, включвайки някои високо експериментаторски, но тези са класическите основни четири. Прекарайте историята си през филтъра на всеки един от тези подходи и преценете какво сте пропуснали.

1. Прологът - начало

Пролог е епизод, който принадлежи на историята ви, но не включва героя (или пък включва героя от времето далеч преди историята да започне – когато е бил дете). Може и да не е „Глава 1“ сама по себе си, но трябва да служи като начало – ако върши работа.

Например, филмът „Карибски пирати: Проклятието на черната перла“ (аз често използвам филмови и телевизионни примери, когато преподавам, защото те илюстрират така перфектно концепциите за разказване на една история и са толкова универсални) започва с пролог, в който двама от главните герои се срещат за първи път като деца. Нашите герои са на сцената, но те не са на възрастта, на която ще се разгърнат в историята.

 „Мулан“ започва с пролог, който установява кой е злодеят, препъникамъните и тиктакащата бомба. Действието тече паралелно със сцената, която въвежда нашата героиня, но тя още не е на сцената и не си дава сметка за опасността, докато не навлезе навътре в историята.

 „Игра на тронове“ (сериите на HBO, базирани на романите на Джордж Р. Р. Мартин) започва с пролог, показващ не съвсем незначителна част от героите, откриващи нова опасност в земята. „Ловци на духове“ започва с пролог, показващ непървичния герой, който вижда дух, предизвикал оформянето на „Ловци на духове“. Версията на „Стар Трек“ от 2009 г. започва с пристигането на ужасяващ вражески кораб, който унищожава цяла флота, а нашите герои дори още не са били родени.

В тези случаи, ние виждаме някои от начините за постигане на стил в пролога, които могат да подпомогнат историята ви. Тези примери също така илюстрират защо този е един от най-популярните начин за започване на роман. Прологът може да установи защо нещата са такива каквито са в света на вашата история и защо героят е такъв какъвто е, когато започва главното действие. И един пролог може да загатне или да разкрие опасността, която скоро ще помете живота на героя.

Както вероятно знаете, ние полемизираме територията, когато говорим за пролози. Много литературни експерти казват на писателите никога да не пишат пролог, докато други (като мен) казват, че пролозите са страхотни.

Тези, които са срещу пролозите спорят, че 1) Никой не чете пролози; 2) Пролозите са просто сметища за предисторията и 3) Пролозите те възпрепятстват да стигнеш до главното действие на историята.

Тези, които са за пролозите спорят, че 1) 95 процента от читателите на литература със сигурност четат пролози; 2) Всяка част от книгата, която е сметище за предисторията трябва да се изреже – не защото има думата „Пролог“ в началото, а защото разказването вместо показване е мързеливо писане и 3) Пролозите ти позволяват да зададеш правилния тон за романа, без да имаш на сцената протагонист, който прави нещо героично.

Мое ли начало с пролог да ангажира читателя ви? Да. Може ли да бъде направен толкова слабо, че да убие интереса на читателя? Също – да. Спорът не е за правилно и грешно. Ако прологът ви ангажира читателя, той е добър, а ако не го ангажира, той е лош.

2. Започваме с героя в действие

В този случай героят е на сцената, правейки нещо активно и интересно, свързано с навлизането в същинската история (няма нужда да се намесват експлозии и автомобилни катастрофи, но със сигурност може).

 „Денят на мармота“ започва с Фил Конърс на сцената, четящ (саркастично) прогнозата за времето. „Уол-И“ започва с Уол-И на сцената, извършващ обичайните си за деня действия – събирането и опаковането на боклук. „Джуно“ започва с Джуно, разхождащ се из квартала, пиещ SunnyD, тръгнала към магазина на ъгъла да си купи тест за бременност. Почти всяка история за Джеймс Бонд започва с 007, проявяващ отчаяна храброст. Ами Боб? Започва с Боб, който изпълнява своите сутрешни невротични ритуали.

Началото с героя в действие е друг много често прилаган начин за започване на история. Само най-редките идеи за истории се справят с героя в действие. Освен ако героят не страда от кататония (шизофрения с психичен и моторен дисбаланс) или не е лишен от свобода и други подобни, аз съм сигурен, че можете да откриете нещо интересно в него, с което да започнете романа.

Но не забравяйте да се запитате до колко сте разтеглили това действие. И не би ли могъл прологът или друг подход да ви помогнат повече от героя в действие в началото? Сега вече мислите стратегически за историята си – отлично и съществено нещо, което трябва да направите.

Някои книги потръгват някак естествено с герой в действие. Ако протагонистът е супергерой, когато историята започва, можете да започнете романа с това как той или тя спасява Земята. Ако той е футболен играч, покажете го на игрището в голяма игра. Ако тя е шампион по карате, покажете я как печели турнир.

Но ако героят все още не е герой или все още не е в позиция да го покаже – или просто предпочитате да въведете злодея и бомба със закъснител в пролога – вероятно героят в действие не е подходящото начало за вашата книга. Мулан започва с пролог, защото протагонистът все още няма капацитет. Мулан  храни пилета в семейната ферма – безинтересно по същество въведение. Авторите може и да са измислили начин за това тя да стане герой в началото, но те не са го избрали и аз съм съгласен с техния избор.

Не форсирайте героя в началото. Всички ние можем да измислим нещо за нашите герои, което те да правят, когато книгата започва. Но ако изглежда напрегнато или като клише, изберете друг подход.

3. Началото In Medias Res

 „In Medias Res“ е латинска фраза, която означава „право в десетката“. Тя е един от най-рядко срещаните начала на роман, но определено може да бъде ефективна.

С „In Medias Res“ вие започвате от даден момент дълбоко в историята, показвайки малко действие, за да заинтригувате читателя и после прескачате към по-ранна, по-тиха част в тази история. Това е противоположно на пролога начало, който показва ранен епизод от живота на героя. В този случай, вие показвате по-късен епизод и после натискате бутона за пренавиване и в останалата част от книгата се стремите към този момент.

Битка: „Лос Анжелис“ започва с американски военни хеликоптери, кръжащи над Лос Анжелис под атака от извънземни зверове. Вие виждате лицата на някакви войници в хеликоптерите, но не знаете кои са тези хора. Просто получаваме това усещане за „У! О!“ за всичко, което виждаме и после прескачаме 24 часа назад. Това е добра дистанция в сюжета, преди да се върнем към момента с хеликоптерите. И когато го правим, този път вече знаем какво се случва и кои са тези хора. Това е начало в стил „In Medias Res“.

Филмовата версия на „Винаги в същия ден“ (базирана на едноименния роман от Дейвид Никълс), с Ан Хатауей в главната роля, използва начало „In Medias Res”. Тя започва с героинята на Ан, щастливо караща колело по улиците на Париж. После, тя се връща 20 години назад. Минало е доста време преди да разберем нейното радостно колоездене.

Защо „In Medias Res“ не се използва по-често? Част от тази причина е, защото може да бъде възприета като приспособяване. Понякога това дава на читателя същото усещане за откъсване от същността, както когато чете роман, който започва със сън. Също така може да пожертва напрежението за цялата история, докато не стигнете до първоначалния момент.

Помислете за това: Ако виждате главния герой жив и здрав в момент, който сега осъзнавате е от бъдещето, колко изнервени бихте били когато той попадне в опасност? Имам предвид, че вие вече знаете, че той е жив, поне до момента „In Medias Res“. Този момент може да опровергае напрежението по начин, по който една дупка опровергава спуканата гума.

Обаче едно от предимствата на „In Medias Res“ е, че веднъж свързали се с началния момент, особено ако ще ви отнеме достатъчно дълго време да стигнете до там, читателят получава инжекция фиктивен адреналин. До тук всичко беше относително в безопасност. Беше в рамките на защитената зона, когато знаехме, че всичко с героя е наред. Но когато стигнете до този момент и дори го минете, всичко се променя драматично.

Сега, когато знаете кои са тези войници и виждате какво се е случило, внезапно осъзнавате, че не знаете дали искате те да летят в атака. Сега, когато ви е грижа за тази парижка колоездачка, вие сте загрижени за това, което ще й се случи, когато мине зад ъгъла.

Финалът след начало с „In Medias Res“ е този сензационен момент на тревога, който давате на читателя, когато стигнат до съществото на нещата и отвъд него. Напрежението избива навън.

Обмислете историята си: дали тя е рискова пътека, по която искате да изпратите романа и читателите си? Рискът е това, което може да отегчи читателите ви, ако нещата са твърде бавни, преди да стигнете до първоизточника. Крайният резултат е това оставящо без дъх чувство за изпълнение. Изборът е ваш.

4. История в историята

Последният основен начин за започване на първата ви глава е да използвате история в историята. Така, вашата история е оградена отпред и отзад (и обикновено има няколко примера в средата) от история, която е извън основната. Първоначалната приказка е рамкирана от тази друга история.

 „Принцесата булка“ (романът, а после и филмът, и двата написани от Уилям Голдмън) е история в историята. Филмът започва с дете, което играе видео игра. То си е вкъщи, защото е болно. Дядо му влиза и предлага да прочете книга на момчето, за да мине времето. Когато и да чете тази книга, филмът превключва към главната история, която е бандитско фентъзи приключение. По време на историята, ние се връщаме към дядото и момчето, където получаваме коментари за историята и виждаме как се развива връзката между тях. После се връщаме към измисления свят. Филмът завършва в съвремието.

Друг пример за филм, който използва история в историята е „Титаник“. Историята, за която публиката я е грижа най-много е историческият разказ на Роуз, Джак и Кал на борда на обречения лайнер. Но ние стигаме до тази история посредством една възрастна жена (Роуз) в съвремието ни. Има малка история, която е част от съвременния ни свят – търси се бижуто, което е носила на кораба – но истинската драма е в историческата част. Сега и тогава по време на историята – ние се връщаме към старата Роуз и филмът завършва с нея, но интересът ни е към другия набор от обстоятелства.

Дали „история в историята“ ще свърши работа за вашата история? Една от причините да обмислите такъв подход е, че читателят може и да не се заинтересуват от първоначалната тема. Ако са твърде отдалечени от там, където е техният живот, вие можете да използвате история в историята, за да покажете някого, който е много близо до читателите и се наслаждава на основната история. Покажете някой като нас, който е свързан с историята и вероятно ще ви последваме.

Друго страхотно нещо за история в историята е, че можете да използвате големи скокове във времето спрямо първоначалната история. Ако трябва да прескочите 10 години, просто прескочете от външната история и накарайте главния герой да каже: „Случиха се много подобни неща през последните 10 години. Докато накрая...“ и после се върнете към историята. Историята в историята може да действа като DJ, който преминава от една песен в друга.

Защо авторите не използват по-често история в историята? Мисля, че защото понякога те включват хора, които са извън опасността и действието, което не е особено ангажиращо. Инстинктът на повечето писатели е да прескочат рамката и да тръгнат направо към това, което е вътре. Съгласен съм с тях. Но има достатъчно причини да използвате история в историята в определени ситуации и ако покажете движение или израстване във външната история, може да постигнете нещо специално.
...


Обмислете своите избори и после се спрете на началото,което най-естествено пасва на историята, която искате да разкажете. Ако подходите към първата си глава от стратегическа гледна точка, имате по-добър шанс да увеличите потенциала на романа си – и да ангажирате читателя от самото начало.